11. 150e anniversaire de la Chambre d’Agriculture

La Chambre d’Agriculture de la Réunion a été fondée en 1854, il y a exactement 152 ans... Pendant un siècle et demi, l’Institution "verte" a ainsi été le moteur du développement de l’agriculture de l’île.

Une honorable Institution d’un siècle et demi !

La Chambre d’Agriculture de la Réunion a été fondée en 1854, il y a exactement 152 ans… Pendant un siècle et demi, l’Institution « verte » a ainsi été le moteur du développement de l’agriculture de l’île. 150 ans d’évolution que les dirigeants actuels de la Chambre ont tenu à honorer, - les 9, 10 et 11 juin sur le parc de la Trinité, à Saint-Denis. A travers de nombreuses animations et expositions et dans une ambiance festive, chacun a pu mesurer le long chemin parcouru – de la monoculture à la diversification des productions – par une profession dont le but premier est de subvenir à l’approvisionnement alimentaire de la population.

 

Un peu d’histoire…

La Chambre Consultative d’Agriculture a été fondée, à la Réunion, le 12 avril 1854, par le gouverneur Hubert-Delisle, en remplacement du Comité Départemental d’Agriculture, créé le 8 août 1839.
Elle se composait alors de membres désignés par les comices agricoles, associations formées des personnalités les plus marquantes du monde agricole.
Le premier Président en fut Charles André Panon Desbassyns , alors âgé de 72 ans.
La Chambre d’Agriculture, faute de moyens financiers, n’avaient à cette époque qu’un rôle consultatif qui lui était dévolu par la loi. Son pouvoir d’intervention s’est, ensuite, accru au fil des années.
Depuis 1960, avec la loi d’orientation agricole et surtout depuis 1966, la compagnie consulaire a reçu du législateur la responsabilité du développement agricole et tout en continuant son rôle consultatif et de représentation des intérêts des agriculteurs auprès des pouvoirs publics.

 

Quel est le rôle de la Chambre d’Agriculture ?

La Chambre d’Agriculture est un établissement public qui a pour mission de représenter officiellement les intérêts du monde agricole du département. Elle est, à ce titre, régulièrement consultée par les pouvoirs publics.
La Chambre d’Agriculture est formée de représentants de l’ensemble du monde agricole du département (exploitants, propriétaires, anciens exploitants, salariés d’exploitation, salariés d’organismes agricoles et d’organisations professionnelles.
Au total, ce sont 44 professionnels élus par leurs pairs pour les représenter.

 

Quels champs de compétence ?

Sa mission première de représenter le monde agricole et rural et d’être le porte-parole de ses intérêts auprès de l’Etat, des responsables politiques, des collectivités territoriales, des instances européennes et de tous les autres organismes ou partenaires intervenant directement dans la politique agricole ou l’aménagement rural.
La deuxième mission de la Chambre d’Agriculture est de venir en appui aux agriculteurs. Etablissement de proximité, la Chambre d’Agriculture analyse la demande, propose ses services auprès des agriculteurs, des salariés du secteur agricole mais aussi des entreprises des filières agro-alimentaires.
La diversité de l’agriculture locale justifie de multiples missions d’expertise, de conseil, de formation et de recherche-développement.
Les champs de compétence des agents de la Chambre d’Agriculture concernent ainsi plusieurs grands domaines d’intervention :
- Productions végétales
- Elevage
- Environnement et gestion des milieux
- Irrigation et gestion de l’eau
- Machinisme
- Aménagement du territoire
- Juridique
- Gestion de l’entreprise agricole
- Qualification et formation des agriculteurs
- Agroalimentaire et promotion des produits
- Agrotourisme
- Promotion de l’agriculture
- Economie et politique agricole
Pour ce faire, la Chambre d’Agriculture emploie 190 agents, répartis dans toutes les régions de l’île.

 

Comment sont désignés les membres de la Chambre d’Agriculture ?

Les membres de la Chambre d’Agriculture sont élus par leurs pairs, pour 6 ans. Il s’agit d’une élection par collège. Chaque catégorie élit ses propres représentants :
- Les exploitants élisent leurs 21 représentants
- Les propriétaires élisent leurs 2 représentants
- Les salariés d’exploitation élisent leurs 4 représentants
- Les salariés d’organismes élisent leurs 4 représentants
- Les anciens exploitants élisent leurs 2 représentants
- Les coopératives et SICA élisent leurs 5 représentants
- Les caisses de Crédit Agricole élisent leurs 2 représentants
- Les Assurances Mutuelles élisent leurs 2 représentants.
- Les organisations syndicales de groupements élisent 2 représentants
Ainsi, toute la profession est représentée. Une fois élus, les 44 membres élisent un président et un bureau.
Les fonctions de membre de la Chambre d’Agriculture sont bénévoles. Les membres sont toutefois remboursés de leurs frais de déplacement et indemnisés de la perte de leur temps de travail.

 

Quels sont les pouvoirs du président ?

Le président représente la Chambre d’Agriculture dans tous les actes de la vie civile.
Le président engage les dépenses dans le cadre du budget, voté par les membres réunis en session et approuvé par le préfet. Il est, à ce titre, responsable de la gestion financière (le compte financier est soumis à l’approbation du préfet puis transmis à la Cour des Comptes).
Le président nomme et révoque le personnel. Nul ne peut être élu président s’il est âgé de 65 ans révolus (en 1983, la limite d’âge était de 70 ans).

 

Les présidents de la Chambre d’Agriculture

> Charles Panon DESBASSYNS 1854-1863
> Joseph d’ARMAND DE CHATEAUVIEUX 1863-1868
> Joseph DE MAZERIEUX 1868-1874
> Dr. C. LEGRAS 1874-1879
> Alphonse SICRE DE FONTBRUNE 1879-1880
> Reynaud DOLOBARATZ 1881-1882
> Auguste CORNU 1882-1888
> L. de PONTLEVOYE 1888-1891
> Ed. DUBUISSON 1891-1893
> Charles CHOPPY 1893-1895
> François ISAUTIER 1895-1898
> Léon COLSON 1898-1905
> Anatole HUGOT 1905-1914
> Gaspard MIREL 1914-1922
> Vincent BOYER DE LA GIRODAY 1922-1943
> Alfred ISAUTIER 1943-1946
> Edgard AVRIL 1946-1947
> Maurice OZOUX 1947-1948
> Roger PAYET 1948-1961
> Albert AVRIL 1961-1967
> Alexis BENARD 1967-1968
> Paul FERRAND 1968-1983
> Pierre ROSSOLIN 1983-1989
> Angélo LAURET 1989-1993
> Claude SAUTRON (président de la Délégation Spéciale) 1994-1995
> Jean-Yves MINATCHY 1995-2001
> Guy DERAND 2001-2006
> Jean-Yves MINATCHY 2006-2013
> Jean Bernard GONTHIER - 2013….